Le procureur dit qu'un anneau a essayé de monopoliser le remorquage à New York

America assuranceLorsque les policiers répondent aux collisions de véhicules à New York, ils appellent souvent une dépanneuse à partir d'une liste rotative pour aider à nettoyer.
La liste vise à s'assurer que le remorquage est équitablement réparti entre les compagnies autorisées à effectuer le travail. Mais en réalité, selon quatre inculpations non scellées mercredi à Manhattan, près d'une douzaine de compagnies sur la liste ont été illégalement contrôlées par une seule entreprise.
L'entreprise impliquait au moins 17 personnes et 10 entreprises qui ont été inculpées pour corruption et conspiration en relation avec ce que le procureur de district, Cyrus R. Vance Jr., a décrit comme un schéma classique pour s'enrichir et maintenir "un et monopole presque complet "sur l'entreprise de remorquage.
"Si vous étiez impliqué dans une collision entre juin 2015 et décembre 2017 et avez reçu l'assistance d'une société de remorquage," vous étiez probablement un client inconscient d'une entreprise illégale qui dominait les activités de remorquage de New York. "
M. Vance a intenté une action en confiscation d'actifs distincte pour recouvrer environ 20 millions de dollars auprès des défendeurs, qui, sous la direction de Daniel Steininger, ont dominé en achetant plusieurs entreprises de remorquage et en utilisant les licences pour obtenir une place sur la liste rotative. La soeur de M. Steininger, Karen, a agi en tant que comptable et a aidé à dissimuler les achats du département de la consommation, qui autorise des compagnies de remorquage, selon les actes d'accusation criminels.
"Les sociétés avaient des noms différents, les sociétés avaient des logos différents, et les propriétaires cotés", a déclaré M. Vance. "Mais ils étaient en fait des fronts et des compagnies fictives de l'entreprise Steininger."

Pour contrer les concurrents, les travailleurs de Steininger ont écouté la radio de la police pour localiser les collisions, puis ont envoyé des camions se précipiter vers les lieux de l'accident, une pratique connue sous le nom de poursuite.

Si la dépanneuse d'un concurrent est arrivée en même temps, M. Steininger, qui vit à Long Island, a encouragé ses chauffeurs à «montrer de la force» et à «causer du chahut», a déclaré M. Vance. Dans une tactique appelée «dynamitage», son chauffeur de camion de remorquage frappait le camion du concurrent avec une grue comme un avertissement, a dit M. Vance. M. Steininger s'est rendu tôt mercredi et a été libéré avec une obligation de 1 million de dollars. Son avocat, James Kousouros, a déclaré que l'acte d'accusation traite des relations que M. Steininger et d'autres ont développées au fil des décennies dans le secteur du remorquage. "Le fait qu'ils se connaissent, le fait qu'ils aient coopéré l'un avec l'autre ne signifie pas nécessairement qu'ils se complotent criminellement les uns avec les autres", a déclaré M. Kousouros. Bien qu'il ne soit pas glamour, le remorquage est un service essentiel à New York qui peut être lucratif. Les travaux lourds, comme tirer des camions-remorques des ponts, décharger leur cargaison et les faire réparer, pourraient coûter entre 40 000 $ et 50 000 $ par emploi, a déclaré M. Vance. M. Vance et les actes d'accusation reprochent à l'entreprise Steininger d'avoir volé des centaines de milliers de dollars à des compagnies d'assurance en déposant des demandes frauduleuses. Les accusés ont également été accusés d'avoir endommagé certains véhicules après la collision, une pratique appelée «amélioration des dommages», pour obtenir plus d'argent. Parfois, leurs ateliers de réparation d'automobiles facturaient les assureurs pour le travail non effectué, le travail effectué mais pas nécessaire, et pour les pièces anciennes, ils passaient pour neufs. M. Steininger a encouragé ses travailleurs à "maximiser" les réclamations, selon les actes d'accusation. Afin d'obtenir des permis pour effectuer des travaux sur les autoroutes, les frères et soeurs de Steininger ont soumis des soumissions concurrentes au service de police sous différentes dénominations sociales afin de créer l'illusion de la concurrence. Le régime a rapporté des millions de dollars pour les Steiningers et leurs co-accusés, qui ont caché leurs richesses en encaissant des chèques de réclamations d'assurance dans des magasins d'encaissement de chèques pour éviter de payer des impôts, selon l'acte d'accusation. M. Vance a déclaré que les autorités avaient découvert le projet après que le département de la police ait exprimé ses inquiétudes quant à la réception de factures frauduleuses. Mark Peters, le commissaire du département des enquêtes, a émis des recommandations pour le département de la consommation afin d'examiner et de renforcer les exigences de licence pour les entreprises de remorquage, d'augmenter la fréquence des inspections et de vérifier les antécédents des propriétaires et des employés.


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