Airbus complète le premier vol d'essai de Beluga XL "Baleine Volante"

Airbus complète le premier vol d'essai de Beluga XL "Baleine Volante"
TOULOUSE, France: Le géant européen de l'aéronautique Airbus a réalisé jeudi le premier vol d'essai du géant Beluga XL, une version encore plus grande de l'avion de transport de l'entreprise, en service depuis le milieu des années 1990.
Décoré pour l'occasion comme une "baleine dans le ciel", l'équipage de l'avion a décollé à exactement 10h30 du matin pour une foule enthousiaste de 10 000 personnes à l'usine d'Airbus à Toulouse, dans le sud de la France.

L'A330-743L Beluga XL a augmenté de six mètres (20 pieds) de plus et d'un mètre de plus que la Beluga ST, ce qui a permis d'augmenter sa capacité de transport de 30%.
Airbus dit qu'à 19 mètres de hauteur, l'avion est aussi grand qu'une maison de trois étages et peut transporter jusqu'à 51 tonnes de fret, l'équivalent de sept éléphants mâles adultes - bien que les animaux ne puissent pas être transportés parce que la cale n'est pas pressurisée.

Le nouveau BelugaXL (Airbus A330-700L) a atterri à l'aéroport de Toulouse-Blagnac, France, à 14h41. heure locale le jeudi après un vol de quatre heures et 11 minutes.
Airbus indique que le BelugaXL subira environ 600 heures de tests en vol sur une période de 10 mois avant d'entrer en service prévu en 2019.

Le design est certainement accrocheur: sa livrée comprend un cône de type baleine, des yeux bleus étincelants et une bouche souriante.

Quand il a présenté le design, Airbus a tweeté une image de la métamorphose de son avion de transport super-taille avec la légende, "Whale hello there! Présentation du nouveau BelugaXL habillé dans sa livrée pour la première fois"!


Le design d'une baleine souriante a été choisi par le personnel d'Airbus à la suite d'un sondage au cours duquel 20 000 employés ont reçu six options et ont été invités à choisir leur favori. Avec 40% des voix, c'était le grand gagnant.

Il est basé sur l'avion de ligne A330-200, qui est devenu connu sous le nom de «Beluga» en raison de sa ressemblance avec la baleine blanche de l'Arctique.

Les avions transportent des pièces pour tous les avions d'Airbus depuis les sites de fabrication en Europe jusqu'aux installations d'assemblage final à Toulouse, Hambourg ou Tianjin.
Les avions d'origine sont en service depuis 1994; Cependant, Airbus a lancé un programme pour construire une nouvelle version avec des modifications et des dimensions similaires en 2014.

"Le besoin du nouveau Beluga s'accompagne de l'augmentation des cadences de production et de l'augmentation de la capacité de cette flotte de cinq avions", a déclaré Stéphane Gosselin, directeur d'Airbus Transport International.




"Poussé à sa vitesse maximale". Même liesse, à l'atterrissage de l'appareil, 4 heures et 12 minutes plus tard, quand les "airbusiens" rassemblés sur le tarmac ont acclamé l'équipage en combinaisons oranges. "C'est beaucoup d'émotion, nos équipes ont travaillé dessus pendant des années, c'est une machine magnifique. On s'attend à beaucoup de choses et tout s'est bien passé", a déclaré le commandant de bord, Christophe Cail.  "On est monté en configuration (trains sortis) jusqu'à 8.000 mètres, on a vérifié les systèmes", a précisé le pilote d'essai ajoutant que l'avion a ensuite rejoint son altitude de croisière "à 32.000 pieds (9.700 m) et poussé à sa vitesse maximale de Mach 0,7 (830 km/h)". Durant cette boucle de plus de quatre heures, le Beluga XL a survolé les Pyrénées, puis a pris la direction des Cévennes, puis de la Méditerranée avant de retourner à Toulouse.


Pour transporter les pièces des autres avions d'Airbus. L'Airbus A330-743L Beluga XL va progressivement remplacer l'actuel Beluga ST à partir de 2019 pour transporter des pièces de ses petits frères de la gamme Airbus entre les différents sites de production du groupe européen. Ce nouvel avion est rendu nécessaire pour répondre aux exigences "de montée en cadence", notamment avec la production du nouveau long courrier, l'A350 XWB, un avion de dernière génération qui fait largement appel aux matériaux composites, a expliqué le directeur du programme. "Aujourd'hui nous transportons les voilures de l'A350 XWB une par une, demain nous transporterons les voilures deux par deux. Il nous permettra d'améliorer l'économie de notre compagnie aérienne (Airbus Transport International/ATI, Ndlr)", a-t-il ajouté.
Une entrée en service prévue en 2019. Ainsi, la soute du nouveau géant des airs a pris de l'embonpoint par rapport à son prédécesseur, avec 6 mètres de plus en longueur et un mètre en largeur. Une capacité de transport en hausse de 30%, avec la possibilité de digérer une charge marchande de 51 tonnes sur une distance de 4.074 kilomètres. Le programme lancé en 2014, prévoit la construction de cinq exemplaires d'XL. Une deuxième baleine volante est en cours d'assemblage. Un premier Beluga XL doit entrer en service en 2019.
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