Est-ce la fin de la route pour la voiture la moins chère du monde?

Est-ce la fin de la route pour la voiture la moins chère du monde
"Cela attirait plus d'attention qu'une Lamborghini sur la route", explique Cyrus Dhabhar.

Le journaliste automobile parle du Tata Nano, un véhicule compact indien qui a été salué comme «la voiture la moins chère au monde» lors de son dévoilement en 2008. Il est difficile d'imaginer un véhicule qui susciterait plus de curiosité qu'une supercar emblématique comme une Lamborghini. Mais la Nano a captivé l'imagination du monde lorsque Ratan Tata, responsable du conglomérat d'affaires Tata, l'a propulsé sur le podium lors de l'India Auto Expo 2008 à New Delhi.


Le prix initial de Tata était de 100 000 roupies indiennes (environ 2 500 $ à l'époque). "Tout le monde était tellement impressionné parce que personne ne s'attendait à voir ce genre de voiture à ce prix", a déclaré Dhabhar, qui était à l'inauguration.

La «voiture du peuple», comme l'appelait Tata, était censée être une petite alternative sécuritaire, familiale et bien sûr abordable pour les motos et les scooters qui sont des runabouts populaires pour les classes moyennes de l'Inde. Tata a d'abord imaginé le Nano quand il a vu une famille de quatre perchée précairement sur un deux-roues. C'était un concept génial et qui a été bien exécuté. Le prix demandé était également un bon crochet, bien qu'en pratique, avec les taxes et les ajouts populaires comme la direction assistée et la climatisation, Nanos n'a jamais vraiment quitté l'usine à un prix avantageux.

Sameer Shah, un homme d'affaires, a été parmi les nombreux croyants des Nano, en achetant trois au cours des années.

La Nano, cependant, n'a pas toujours été achetée par les personnes auxquelles elle était destinée. Beaucoup ont été achetés par des Indiens riches, uniquement pour leur valeur de nouveauté. Dhabhar parle d'un ami, qui possédait plusieurs autres voitures, payant une prime pour obtenir son Nano expédié tôt. Il est devenu, en effet, un jouet adulte.


Au début des années 2000, près de 500 ingénieurs et concepteurs ont passé quatre ans à développer la voiture. Leur réalisation a été récompensée par un prestigieux prix Edison en 2010 pour le meilleur nouveau produit dans la catégorie transport.

Mais maintenant, malheureusement, l'histoire de la Nano ne semble pas avoir une fin heureuse. Les chiffres de juin de Tata Motors montrent qu'il a vendu un seul Nano et produit trois unités de la voiture ce mois-là. C'est une chute drastique des 275 unités produites et 167 vendues dans le même mois l'année dernière. Les chiffres ont régulièrement baissé au cours de la dernière année, ce qui a conduit beaucoup à prédire la fin de la Nano.

"Nous sommes bien conscients que la Nano dans sa forme actuelle ne peut pas continuer au-delà de 2019 et qu'elle peut avoir besoin de nouveaux investissements pour survivre", a déclaré Tata Motors dans un communiqué après la piètre performance de juin.



Les obstacles Nano face avant même que les premiers ont atteint les consommateurs. Son usine d'origine, à Singur, au Bengale occidental, était en proie à des controverses suite à des problèmes d'acquisition de terres en 2006. Les agriculteurs locaux ont affirmé que le site, qui est reliée par une voie express reliant les villes de Kolkata et New Delhi, était forcée. parcelles acquises. Mamata Banerjee, un homme politique populaire dans l'état, a fait un jeûne de 25 jours pour s'opposer à l'usine et de violentes protestations ont éclaté dans la région.

Après deux années d'opposition politique et de querelles judiciaires, Tata Motors a décidé de déménager l'usine dans un centre dédié à Sanand, dans l'État occidental du Gujarat. Mais cela n'a été possible qu'en 2010. En attendant, les commandes s'accumulent. Pour faire face à l'arriéré, Tata Motors a introduit un système de loterie pour les 100 000 premiers acheteurs, les clients restants étant placés sur une liste d'attente. Les consommateurs étaient frustrés et la voiture a eu une mauvaise presse.

Les problèmes de sécurité ont posé un autre problème de vitesse. Une poignée de propriétaires ont signalé que leurs voitures émettaient de la fumée et prenaient feu. Tata Motors a rapidement géré la situation en offrant des mises à niveau gratuites et en menant des enquêtes sur les incidents. Les défauts se limitaient à quelques voitures et non à un problème de masse qui forcerait un rappel - cependant, des images de Nanos enflammées sur les routes indiennes devinrent cimentées dans l'esprit de beaucoup.


Ironiquement, le plus grand défi auquel les Nano étaient confrontés était de se débarrasser de ce facteur qui le rendait remarquable en premier lieu - son prix le plus bas. Le problème avec la vente de la voiture la moins chère du monde, Tata Motors s'est vite rendu compte, était qu'il ne tenait pas compte du fait que les consommateurs sont ambitieux. L'homme d'affaires Shah a dit qu'il a entendu beaucoup de gens dire qu'ils préféreraient acheter une voiture d'occasion d'un meilleur modèle pour le prix d'une Nano que d'acheter une nouvelle Nano. Ratan Tata a lui-même admis avoir commis une erreur de marque, affirmant que la voiture aurait dû être vendue comme étant "la plus abordable" de l'Inde.

Au fil des années, les ventes de Nano ont régulièrement baissé et son prix a régulièrement augmenté. Selon un communiqué de Cyrus Mistry, ancien président de Tata Sons, la holding de Tata Motors, la direction a décidé à l'unanimité d'arrêter la production générale de la Nano en 2016. Les concessionnaires ont arrêté de passer des commandes pour la seconde moitié de 2017. la voiture est maintenant seulement produite si les ordres passent.


À ce jour, près de 800 000 nanos ont été vendus en Inde. Mais à l'avenir, le Nano pourrait vivre sous une forme modifiée. En novembre 2017, Tata Motors a annoncé une joint-venture pour fournir le corps de la Nano pour une voiture électrique appelée Neo, avec Jayem Automovites s'occupant des composants et de la production.

Pour les fans de Nano comme Shah - qui a dit qu'il était "vraiment triste qu'ils puissent arrêter la production" - le sursis partiel est une bonne nouvelle.

Dhabhar n'est pas si sûr du projet, car il pense que l'Inde est en retard par rapport aux autres en ce qui concerne la technologie des véhicules électriques. Mais il est certain que, quel que soit le destin de la marque, la voiture d'origine sera rappelée sous un jour positif.
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