Les constructeurs automobiles doivent tenir la promesse de la technologie automobile autonome

Les constructeurs automobiles doivent tenir la promesse de la technologie automobile autonome
Quand j'ai acheté ma voiture la plus récente - une Chrysler Town and Country 2014 - le vendeur m'a fait parcourir la liste des mises à jour disponibles. Je pouvais obtenir un intérieur en cuir et des sièges chauffants sans problème, mais il y avait un oubli flagrant: l'accessibilité. En tant qu'utilisateur de fauteuil roulant, j'ai constaté qu'aucun constructeur automobile principal n'offre un véhicule accessible en tant que norme. Pour cet achat récent, j'ai dû payer plus de 25 000 $ - en plus du prix courant de la voiture - pour des fonctions comme les commandes manuelles, une rampe et des cadenas pour ma chaise.


Ce mois-ci marque le 28e anniversaire de l'adoption de la Americans with Disabilities Act. Pour ceux d'entre nous qui ont subi l'exclusion en raison d'un handicap, ce moment en 1990 a ressemblé à l'arrivée d'une justice longtemps retardée. Mais malgré la puissance de cette législation historique, et les avantages profonds qu'elle a apportés, les restes d'exclusion restent obstinément en place.

Des millions de personnes handicapées ou à mobilité réduite ont encore du mal à trouver des moyens de transport fiables et abordables qui leur permettent de mener une vie active et indépendante. Environ quatre millions d'Américains dépendent de fauteuils roulants et 11 millions de plus utilisent une canne, une marchette ou des béquilles (les estimations dans une nouvelle étude non publiée portent les chiffres à 5,7 millions et 15,7 millions, respectivement), mais la capacité d'acheter et de conduire été hors de portée pour beaucoup trop.

Avec le développement de véhicules autonomes, une meilleure journée est en vue. Une fois la substance de l'imagination, cette innovation est maintenant une réalité: les voitures autonomes sont ici. Maintenant que la conception et le développement du véhicule se poursuivent, toute l'industrie a une rare opportunité de créer un produit de pointe pouvant être utilisé par tous, y compris les utilisateurs de fauteuils roulants, sans les coûts et efforts exorbitants requis pour la personnalisation. Les constructeurs automobiles devraient saisir cette opportunité.


À leur crédit, la plupart des constructeurs automobiles reconnaissent le potentiel de la technologie automobile entièrement autonome pour la communauté des personnes handicapées. Ils en ont au moins dit autant. Toyota a même conçu un «concept-car» en 2017 et organisé une réunion le mois dernier avec des groupes de personnes handicapées pour discuter de l'accessibilité. Pourtant, ce que nous avons vu de la plupart des constructeurs jusqu'à présent est une contradiction.

Prenons, par exemple, la vision récemment partagée de GM pour les véhicules autonomes: «Quelles que soient nos capacités physiques, nous avons la liberté d'aller où nous voulons aller.» Pourtant, le nouveau concept-car de la société, le Cruise Bolt, conçu sans volant et pédale, semble également manquer de toutes les fonctionnalités d'accessibilité pour les personnes en fauteuil roulant.

Ford, qui exalte de la même manière que les «véhicules autonomes ouvriront des opportunités» pour les personnes handicapées, a annoncé son intention de libérer un véhicule sans volant ni pédales, mais ne précise pas si ce véhicule sera accessible aux utilisateurs de fauteuils roulants.

Au mieux, ces véhicules prétendument futuristes manquent d'appréciation pour les besoins de ceux qui comptent sur les fauteuils roulants. Au pire, ils perpétuent l'héritage d'exclusion de l'industrie automobile.


Cela ne doit pas être le cas. Puisque les véhicules autonomes n'auront pas de pédales traditionnelles, il ne sera pas nécessaire d'ajouter des commandes manuelles pour l'accélération et le freinage. Et la fabrication de véhicules autonomes accessibles aux fauteuils roulants devrait coûter moins cher que la modernisation des véhicules conventionnels. Sans le besoin d'un conducteur humain, l'intérieur de ces véhicules peut être repensé pour accommoder n'importe qui, indépendamment de la capacité.

Bien sûr, les véhicules autonomes ne sont pas la réponse à tous les problèmes d'accessibilité. Les besoins de la communauté des personnes handicapées sont divers, mais pourquoi ne saisirions-nous pas l'occasion offerte par les véhicules autonomes d'explorer les principes de conception universelle? Selon la Brookings Institution, les investisseurs ont investi au moins 80 milliards de dollars dans le développement de véhicules autonomes à partir de l'année dernière. Au fur et à mesure que l'industrie évolue, les principaux obstacles à une large adoption de ces véhicules sont réglementaires et politiques. Les constructeurs automobiles savent que les personnes handicapées seront des bénéficiaires importants des innovations sans conducteur. Mais sans un véhicule de série conçu avec des caractéristiques d'accessibilité universelle, l'histoire se répètera et des millions seront exclus de la nouvelle innovation.

Pour relever le défi et respecter les promesses de la Americans with Disabilities Act, les constructeurs automobiles doivent intégrer l'accessibilité à la conception des voitures autonomes. Les personnes qui bénéficieront le plus de cette innovation doivent être entendues.


Les constructeurs automobiles devraient s'asseoir autour d'une table avec des défenseurs des handicaps, des ingénieurs, des concepteurs, des planificateurs de transport, des agences de transport, des décideurs politiques et d'autres parties prenantes, afin que nous puissions utiliser nos passions collectives pour résoudre ce problème vital. Nous savons que ces entreprises ont à leur disposition le talent et les ressources pour changer l'avenir de la mobilité, et nous les mettons au défi de collaborer avec les personnes handicapées, dont les vies et les moyens de subsistance sont en jeu, et de rendre compte des objectifs qu'elles se sont fixés. .

Si les constructeurs automobiles peuvent se débarrasser de la pensée d'exclusion du passé et relever ce défi, ils peuvent exploiter le véritable potentiel des voitures autonomes - au bénéfice de tous, pas seulement de ceux qui peuvent se déplacer sans fauteuil roulant.
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