L'UE doit prendre des mesures «beaucoup plus sévères» pour stopper le «phénomène de la porte tournante»

En discutant du phénomène de la porte tournante de l'UE, le médiateur européen a récemment déclaré dans un discours devant les députés en mars de cette année que 2014 était «une année de changement majeur dans l'UE». Son intérêt pour cette question a été suscité par une plainte majeure déposée par Corporate Europe Observatory (CEO) et d'autres ONG, qui détaille de fortes inquiétudes quant à la manière dont la Commission européenne interprète les conflits d'intérêts et applique les règles existantes de revolving doors.
C'est un domaine important de la politique publique qui peut déterminer le niveau de confiance du public avec lequel la commission est tenue. Pourtant, plusieurs exemples récents de portes tournantes impliquant le personnel de la commission soulèvent des sourcils sur la façon dont ces cas sont traités.
Jusqu'en septembre 2013, João Pacheco était directeur général adjoint à la DG Agriculture et il a joué un rôle de premier plan dans la politique agricole commune de l'UE, avec plus de 20 ans d'expérience au sein des institutions de l'UE. Pourtant, en octobre 2013, il a rejoint Allen F. Johnson & Associates (AFJ), une société de conseil basée aux Etats-Unis avec un bureau à Bruxelles, en tant que directeur des marchés européens. Il a également créé son propre cabinet de conseil qui se targue d'un «ensemble unique de connaissances, d'expériences et de contacts, pour fournir des conseils aux entreprises et aux associations agro-industrielles».
La commission dit avoir examiné Pacheco, et a récemment déclaré à EUobserver: «Cette procédure est toujours en cours et nous sommes donc dans l'impossibilité de fournir d'autres commentaires à ce stade». Mais le PDG a d'abord soulevé cette affaire il y a plus de six mois et nous avons maintenant déposé une nouvelle plainte auprès du bureau de l'ombudsman concernant cette affaire.
Peter Faross était directeur général adjoint par intérim de la DG énergie jusqu'à sa retraite en septembre 2013. La Commission a autorisé Faross à devenir secrétaire général de l'Union européenne de l'artisanat et des petites et moyennes entreprises (UEAPME), la petite et moyenne le groupe de pression des entreprises, étant entendu que pendant 12 mois, il ne ferait aucun lobbying sur les questions d'énergie vis-à-vis de ses anciens collègues.
Mais selon le CEO, cela ne suffit pas pour éviter le risque de conflits d'intérêts. Pour un tel haut fonctionnaire et expérimenté, la commission aurait dû aller plus loin et mettre en place une période de réflexion ou d'interdiction pour Faross d'accepter ce type de lobbying pendant trois ans.
Pendant ce temps, Per Hellström est un ancien responsable des fusions dans les secteurs de l'environnement et de l'énergie à la DG Concurrence. Avant cela, il était responsable de l'unité antitrust de la DG Concurrence dans les industries de l'information, Internet et l'électronique grand public. Maintenant, il est en congé sabbatique de la commission et travaille en tant que directeur principal pour les affaires gouvernementales et réglementaires, le droit de la concurrence et la politique pour l'Europe pour Apple.
La commission a approuvé la demande de Per Hellström d'être en congé sabbatique avec Apple, à condition qu'il ne fasse pas de lobbying auprès des collègues de la DG Concurrence. Pourtant, le travail d'Hellström chez Apple le rend responsable des affaires gouvernementales et réglementaires, du droit et de la politique de la concurrence en Europe, un travail qui est sûrement intimement lié au travail de lobbying et de plaidoyer. Le lobbying indirect n'est pas couvert par les restrictions inadéquates imposées à Hellström.
Mais les autres institutions de l'UE ne sont pas non plus à l'abri de sérieuses inquiétudes concernant la porte tournante.
En mai, l'eurodéputé Corien Wortmann-Kool, qui n'était pas candidat à la réélection au Parlement européen, a rejoint le conseil de surveillance de la principale compagnie d'assurance néerlandaise Aegon. Wortmann-Kool était membre du comité des affaires économiques et monétaires du Parlement européen. Aegon n'a pas caché que sa nomination au conseil était due à son expérience parlementaire, et plusieurs dossiers récents, tels que Solvabilité II, ont été étudiés par le comité des affaires économiques et monétaires et ont été d'un grand intérêt pour les compagnies d'assurance comme Aegon. Selon le PDG, de nouvelles règles parlementaires devraient être mises en place pour garantir que les députés européens n'utilisent pas leur expérience, leurs contacts et leur savoir-faire d'initiés au profit d'intérêts privés.
Ces cas et d'autres sur la base de données RevolvingDoorWatch du PDG illustrent pourquoi la commission, le parlement et toutes les institutions de l'UE doivent prendre des mesures beaucoup plus strictes pour bloquer la porte tournante entre les institutions de l'UE et l'industrie du lobbying.
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