Quand faire mesurer sa densité osseuse

Des lignes directrices mises à jour peuvent aider les femmes à décider quand faire un dépistage de la densité osseuse, mais peuvent décourager les hommes.

Des lignes directrices récemment mises à jour peuvent aider les femmes à décider quand faire évaluer leur densité osseuse afin de déterminer leur risque de fracture et peut-être obtenir un traitement qui peut l'atténuer. Mais les nouvelles directives peuvent en outre décourager les hommes déjà réticents de faire de même.

Les lignes directrices, publiées par le Preventive Services Task Force des États-Unis, suggèrent que toutes les femmes de 65 ans et plus subissent un test de densité osseuse, un test bref, non invasive, sûr et peu coûteux couvert par Medicare. C'est ce qu'on appelle un balayage DEXA. Pour les femmes ménopausées de moins de 65 ans, les lignes directrices indiquent qu'une analyse peut être appropriée en fonction de leurs facteurs de risque d'ostéoporose.
Mais pour les hommes, le groupe de travail a déclaré que "les preuves actuelles sont insuffisantes pour évaluer l'équilibre des avantages et des inconvénients du dépistage de l'ostéoporose pour prévenir les fractures ostéoporotiques."

Tous les experts de la santé des os ne sont pas d'accord. Comme je l'ai écrit dans cette colonne en octobre 2016, bien que les hommes aient «environ deux fois moins de fractures ostéoporotiques que les femmes, lorsqu'un homme se fracture la hanche à cause de l'ostéoporose, il est plus susceptible qu'une personne atteinte d'une invalidité permanente et deux fois plus mourir dans un an. "

Et grâce au déclin du tabagisme et aux progrès dans le traitement des maladies cardiaques, beaucoup plus d'hommes vivent maintenant assez longtemps pour subir une fracture ostéoporotique débilitante et peut-être mortelle. Comme l'a écrit le Dr Robert A. Adler, endocrinologue au Veterans Affairs Medical Center de Richmond, en Virginie, il est temps d'arrêter de considérer l'ostéoporose comme une «maladie de la femme».

Avec l'âge, pratiquement tout le monde perd sa densité osseuse, un processus qui commence généralement à l'âge de 30 ans et s'accélère rapidement chez les femmes ménopausées qui ne prennent pas d'œstrogènes supplémentaires. Chez les hommes, qui entrent dans l'âge adulte avec des os plus épais et plus forts, la perte osseuse au milieu de la vie est plus graduelle mais devient souvent médicalement significative après l'âge de 70 ans.

«L'ostéoporose provoque une fragilisation des os et potentiellement leur rupture, ce qui peut entraîner une douleur chronique, un handicap, une perte d'autonomie et même la mort», a noté le groupe de travail. Les fractures ostéoporotiques sont très fréquentes et extrêmement coûteuses. Près de 44 millions de femmes et d'hommes de 50 ans et plus - plus de la moitié des personnes de cette tranche d'âge - ont une densité osseuse faible qui augmente leurs chances de se briser un accident mineur, comme trébucher sur le trottoir ou sur le chat.

Ces fractures dites de fragilité ou de traumatisme faible drainent environ 20 milliards de dollars par an de l'économie des États-Unis, contre 17 milliards de dollars en 2005, avec une hausse continue du taux et des coûts prévus à mesure que la population vieillit. Les hommes représentent 29 pour cent de ces fractures et 25 pour cent du coût, selon un rapport publié en 2007 dans le Journal of Bone Mineral Research.

La couverture d'assurance pour les tests de densité osseuse, à la fois gouvernementaux et privés, est généralement basée sur les conseils donnés par le Groupe de travail sur les services préventifs, il est donc utile de savoir ce que le groupe recommande. Mais il peut également aider à savoir quand il peut être sage de contourner ces directives.

Peu de gens remettent en question la valeur du dépistage de la densité osseuse chez les femmes de 65 ans et plus, avec des répétitions opportunes de l'examen déterminées par les résultats initiaux. Le test est indolore et non invasif, et implique un niveau de radiation 50 fois inférieur à celui d'une mammographie, a déclaré le Dr Margaret L. Gourlay, professeur agrégé de recherche en médecine familiale à l'Université de Caroline du Nord. Il existe également des preuves solides que le traitement avec un médicament de préservation osseuse ou de construction osseuse est bénéfique lorsqu'un test de densité osseuse révèle un niveau de perte osseuse défini comme l'ostéoporose dans la colonne vertébrale ou une hanche.

"Les tests de densité osseuse ont également une place pour les femmes de moins de 65 ans", a déclaré le Dr Gourlay. La question est de savoir pour quelles femmes et à quelle fréquence cela devrait-il être fait? Le groupe de travail a conclu qu'il est préférable de déterminer le besoin d'un premier test en examinant d'abord les facteurs de risque d'une femme, un processus que le Dr Gourlay a dit qu'il pourrait consommer la moitié de la visite d'un médecin.

Trois outils de dépistage de ce type sont actuellement disponibles.

L'outil d'évaluation des risques le plus populaire et le plus chronophage s'appelle FRAX. Il comporte une liste d'une douzaine de facteurs pouvant influencer le risque d'ostéoporose et évalue les risques de survenue d'une fracture ostéoporotique majeure au cours des 10 prochaines années. Les facteurs comprennent l'âge, le sexe, le poids, la taille, la fracture antérieure, les antécédents de fracture parentale, le tabagisme, la consommation d'alcool et l'utilisation de stéroïdes. Si l'évaluation de FRAX estime que le risque est de 3% ou plus pour une fracture de la hanche ou de 20% ou plus pour une fracture de l'avant-bras, de l'épaule ou de la colonne vertébrale, elle devra probablement subir un test de densité osseuse. plus âgée.

Une autre évaluation des risques plus simple s'appelle SCORE. Il calcule le risque en fonction de la race, de l'arthrite rhumatoïde, de l'historique des fractures, de l'âge, de l'utilisation d'œstrogènes et du poids. Et un troisième, appelé OST, implique seulement l'âge et le poids et peut être aussi bon ou meilleur que des outils de risque plus compliqués.

Le Dr Jane A. Cauley, épidémiologiste à l'Université de Pittsburgh qui a également écrit un éditorial sur le rapport du groupe de travail, a déclaré dans une interview que, dans l'étude Women's Health Initiative sur les femmes âgées de 50 à 64 ans, 80% les femmes qui avaient une lecture de la densité osseuse dans la gamme ostéoporotique. En revanche, a-t-elle dit, l'outil SCORE a identifié 74% de ces femmes, mais l'OST et SCORE ont fait un meilleur travail que FRAX.

Alors, mesdames, si vous êtes ménopausée et mince, pensez à faire vérifier votre densité osseuse. Plus votre poids est bas, moins les activités de mise en charge comme la marche auront sur la force de vos os. En outre, les femmes qui perdent du poids en suivant un régime perdent de l'os avec de la graisse et peuvent envisager de vérifier la densité osseuse, a suggéré le Dr Gourlay.

Dr Cauley a dit qu'elle était "déçue" que le groupe de travail n'ait émis aucune recommandation pour tester les hommes. "Les hommes âgés de 70 ans et plus qui ont une forte probabilité de fracture ostéoporotique basée sur l'un des outils d'évaluation devraient obtenir une scintigraphie osseuse", a-t-elle dit. «Un homme sur cinq souffrira d'une fracture ostéoporotique, et le dépistage de la densité osseuse est justifié si le risque est relativement élevé étant donné qu'il existe une bonne méthode de dépistage et un traitement efficace pour la perte osseuse.
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