Scandale sexuel a remplacé une Silicon Valley

Scandale sexuel a remplacé une Silicon Valley
SAN FRANCISCO - En septembre dernier, le conseil d'administration de la société de financement en ligne Social Finance a évincé son directeur général, Mike Cagney, suite à des questions sur l'inconduite sexuelle.

Cette décision a été motivée par une enquête du conseil d'administration qui a conclu que M. Cagney avait un lien de parenté avec un employé, même s'il avait déjà dit aux directeurs qu'il ne participait à aucune relation de travail extraconjugal, ont dit quatre personnes au courant des délibérations. Des années plus tôt, M. Cagney avait également promis au conseil d'administration qu'il n'aurait pas d'affaires avec les employés après qu'ils aient appris une autre relation, ont dit les gens.

Pourtant, quelques mois après le départ de M. Cagney de SoFi, deux sociétés de capital-risque qui avaient siégé au conseil d'administration et connaissaient de nombreux détails de ses actions ont investi 17 millions de dollars dans sa nouvelle entreprise, baptisée Figure. Depuis lors, M. Cagney a recueilli 41 millions de dollars supplémentaires auprès d'autres entreprises pour la mise en place de prêts, qui ouvrira sous peu.

Le retour rapide de M. Cagney - de l'éviction à la nouvelle entreprise a duré quatre mois - fournit une des illustrations les plus frappantes de la vitesse à laquelle l'industrie technologique dépasse les allégations de harcèlement sexuel qui ont balayé Silicon Valley et de nombreuses autres industries au cours de la dernière année.

Outre M. Cagney, 47 ans, d'autres entrepreneurs et investisseurs de la Silicon Valley qui ont perdu leur emploi dans le mouvement #MeToo rebondissent également. Steve Jurvetson, un investisseur qui a quitté sa société de capital-risque DFJ l'automne dernier au milieu d'une enquête sur une conduite inappropriée en milieu de travail, est de retour avec un nouveau fonds d'investissement. Et Justin Caldbeck, un autre capital-risqueur, a refait surface en donnant des conférences publiques sur ce qu'il a appris en luttant contre les allégations de harcèlement sexuel.

Leur résurgence est facilitée par l'écosystème de démarrage de la Silicon Valley, où l'argent est abondant et où bon nombre d'entre eux sont prêts à parier sur des investisseurs et des entrepreneurs expérimentés. Dans ces situations, ce qui s'est passé par le passé - même si c'était dans un passé très proche - devient souvent un facteur marginal, a déclaré Nicole Sanchez, PDG de Vaya Consulting, une entreprise de Berkeley, en Californie, qui conseille les entreprises technologiques sur l'inclusion. .

Mais M. Cagney a dit qu'il n'avait jamais promis au conseil d'administration de SoFi qu'il n'entrerait pas dans de nouvelles relations de travail et il a contesté que le conseil l'a expulsé l'année dernière. Il a dit qu'il avait démissionné de son propre chef et qu'il pourrait rejoindre le conseil d'administration de SoFi à tout moment parce qu'il est l'un des plus gros actionnaires de la société.

SoFi a refusé de commenter.

Les deux membres du conseil d'administration de SoFi qui ont financé la nouvelle société de M. Cagney étaient David Chao de DCM Ventures et Steve Anderson de Baseline Ventures. Ils ont tous deux quitté le conseil de SoFi.

M. Anderson n'a pas répondu aux demandes de commentaires. Dans une déclaration, M. Chao, qui a rejoint le conseil de Figure, a dit qu'il avait pressé M. Cagney de ce qu'il ferait différemment et était convaincu que l'entrepreneur créait un lieu de travail où tous les employés sont entendus et traités équitablement. "Il a ajouté:" Nous croyons qu'il a vraiment appris de ses erreurs. "

Il n'y a pas d'accord clair sur la façon dont les entreprises devraient penser à réintégrer les gens après une inconduite sexuelle, et chaque cas présente ses propres complexités. Mais Joan C. Williams, professeur à l'Université de Californie Hastings 'College of the Law, a déclaré que les investisseurs qui ont financé la nouvelle société de M. Cagney, malgré être conscient de ses problèmes passés prenaient un gros risque.

"Est-ce que quelqu'un qui vient de créer un environnement de travail incroyablement hostile, et qui a menti à son conseil, après avoir fait ce qu'il avait explicitement promis de ne pas faire, soit embauché comme un C.E.O.?", A déclaré Mme Williams. "Cela ne me semble pas très proche."

M. Cagney a aidé à fonder Social Finance en 2011 pour refinancer les prêts étudiants en ligne. La start-up a connu une croissance rapide et a atteint une valeur de plus de 4 milliards de dollars, ce qui lui a procuré d'importants rendements sur papier pour ses premiers investisseurs.

Une année dans la vie de SoFi, le conseil d'administration de la société a pris connaissance du comportement personnel de M. Cagney. En 2012, le conseil d'administration a établi avec un assistant exécutif qui avait reçu des messages texte sexuellement explicites de M. Cagney

Le conseil a appris séparément que M. Cagney était en relation à l'époque avec une femme du département de marketing de SoFi, ont déclaré les personnes informées sur les délibérations, qui ont refusé d'être identifiés parce que les détails sont confidentiels.

Après que M. Cagney a reconnu la relation avec la femme dans le département de marketing, il a promis au conseil qu'il ne ferait plus rien de semblable, ont dit trois personnes. Certains employés ont qualifié cet accord de «promesse de fidélité» de M. Cagney.

Plusieurs anciens employés de SoFi ont déclaré au Times l'année dernière que les actions du conseil autour du règlement n'ont pas empêché la propagation d'une culture toxique dans l'entreprise. L'année dernière, le conseil d'administration de SoFi a entamé une enquête interne à la suite d'une plainte déposée par d'anciens employés, selon laquelle le harcèlement sexuel était répandu dans le bureau satellite de l'entreprise au nord de San Francisco. L'enquête a été menée par le cabinet d'avocats Sullivan & Cromwell.

Dans le cadre de l'enquête, le comportement de M. Cagney a rapidement fait l'objet d'un examen minutieux. À l'époque, il a nié aux membres du conseil et au personnel qu'il entretenait une relation intime avec toute personne autre que sa femme, qui travaillait également chez SoFi, ont déclaré les personnes qui connaissaient les procédures.

M. Cagney s'est retourné après que Sullivan et Cromwell aient dit au conseil qu'il y avait de nombreuses preuves - dans des courriels, des reçus d'hôtel et des manifestes de vols privés - qu'il avait utilisé les ressources de l'entreprise pour entretenir une relation amoureuse avec un employé. M. Cagney a dit qu'il avait déjà suggéré cet employé comme un candidat prometteur pour le directeur financier.

SoFi a depuis réglé le procès concernant le bureau satellite. M. Cagney a déclaré vendredi qu'il avait assumé la responsabilité d'une "culture du get-it-done" qui avait conduit à des "circonstances intenables". Il a ajouté qu'il avait menti au conseil "pour protéger les personnes impliquées".

Après la sortie de M. Cagney, il a fallu plusieurs mois à SoFi pour trouver sa place. L'entreprise a embauché un nouveau directeur général, Anthony Noto, cette année. Il a récemment ajouté deux femmes à son conseil d'administration. SoFi a également institué une politique d'éthique qui interdit explicitement les relations intimes entre les superviseurs et les subalternes.

M. Cagney est revenu plus rapidement. Quelques semaines après avoir quitté SoFi, il a commencé à parler aux employés de SoFi d'une nouvelle entreprise, ont dit deux personnes qui l'ont rencontré. Quand il a embauché d'anciens employés, SoFi lui a envoyé des lettres lui demandant de cesser et de renoncer.

M. Cagney a nié vendredi avoir recruté des employés actuels chez SoFi.

Sa nouvelle société, Figure, est prête à émettre une variété de prêts et à enregistrer chaque détail à leur sujet dans une blockchain, le nouveau type de base de données introduit par Bitcoin. Selon un plan d'affaires donné aux investisseurs et obtenu par The Times, la blockchain Figure aura sa propre crypto-monnaie qui sera utilisée pour payer les détenteurs de prêts. La société prévoit également de faire une offre de pièces dite initiale pour vendre son jeton aux investisseurs.

Lorsque M. Cagney a commencé à collecter des fonds pour l'année dernière, il s'est adressé aux membres actuels et anciens du conseil d'administration de SoFi, tels que M. Chao de DCM et M. Anderson de Baseline.

Les deux sont des investisseurs importants de la Silicon Valley, ayant fait des apparitions régulières sur la liste Midas, le classement du magazine Forbes des capital-risqueurs les plus prospères et les plus puissants. M. Anderson a été l'un des premiers investisseurs sur Instagram et Twitter, tandis que M. Chao avait dirigé les paris de DCM sur BitTorrent et Bill.com.

Ils avaient tous deux siégé au conseil d'administration de SoFi pendant une partie du mandat de M. Cagney et connaissaient au moins une partie de son histoire dans l'entreprise, selon cinq personnes familières avec les investisseurs et les documents examinés par le Times. DCM et Baseline ont investi 17 millions de dollars dans Figure en janvier.

Un autre récent investisseur dans Figure, RPM Ventures, avait également financé SoFi. Un partenaire RPM actuel, Adam Boyden, était le directeur de l'exploitation de SoFi lorsque les problèmes avec M. Cagney ont surgi en 2012.

M. Boyden, qui est maintenant observateur au conseil d'administration de Figure, n'a pas répondu à une demande de commentaire.

Tous les investisseurs que M. Cagney a approchés, et qui connaissaient son histoire à SoFi, ont convenu d'investir dans Figure, ont déclaré trois personnes familières avec les discussions.

Au sein de la société de capital-risque Ribbit Capital, certains employés se sont opposés à l'investissement dans Figure en raison du passé de M. Cagney, ont déclaré trois personnes informées des négociations du cabinet. Ribbit a finalement décidé d'investir dans la figure. Ribbit n'a pas répondu aux demandes de commentaires.

M. Cagney a maintenant recueilli un total de 58 millions de dollars pour la figure. Il a ouvert des bureaux dans le quartier financier de San Francisco et a embauché plus de 50 employés. Il a dit à ses investisseurs qu'il voyait une énorme opportunité à venir.
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