Comment le système de santé américain s’est brisé

modèle de compagnie d’assurance


La politique, pas les forces du marché, a créé le «modèle de compagnie d’assurance» dysfonctionnel.

Les démocrates ont remporté le gros lot à mi-parcours en promettant de protéger la loi sur les soins abordables, mais ils ne devraient pas encore se réjouir. C’est du moins l’implication de «Assurer la santé de l’Amérique: création publique du système de santé en entreprise», qui figure en tête de ma liste de lectures intéressantes cette année. Cette histoire de Christy Ford Chapin pose une question épineuse: pourquoi les États-Unis, presque seuls parmi les pays développés, ont-ils un système de santé aussi inefficace et byzantin qui applique des tarifs exorbitants pour une couverture de plus en plus réduite?

Chapin évite les explications simplistes habituelles, explorant les profondes racines historiques de l'impasse actuelle. Elle montre de manière convaincante que la situation difficile des États-Unis est née de la politique, pas des forces du marché. Cela a créé un système hybride curieux qui a empêtré les pouvoirs publics et privés de manière contradictoire.

Les recherches approfondies et approfondies de l'auteur révèlent comment le corps médical du début du XXe siècle - notamment par l'intermédiaire de l'American Association Médicale - luttait contre la perspective de sociétés contrôlant la fourniture de soins d'une part et le spectre du gouvernement contrôle de l'autre. En cherchant à maintenir l'autonomie de la pratique médicale traditionnelle, l'AMA a adopté à contrecœur et avec retenue ce que Chapin appelle le «modèle de compagnie d'assurance» des soins de santé. L’AMA a conclu que les tiers assureurs offraient le meilleur espoir de préserver le modèle traditionnel de prestation des soins de santé par l’intermédiaire de praticiens individuels.


Comme Chapin l'a clairement expliqué, cette solution a finalement évincé d'autres moyens de structurer la prestation des soins de santé. Les assureurs privés, travaillant de concert avec le corps médical, ont mis de côté leurs efforts pour réformer en profondeur la manière dont les soins de santé étaient fournis et payés. L’assurance-maladie privée est devenue solidement implantée et le pouvoir des compagnies d’assurance, canalisées par l’intermédiaire de la Association d'assurance maladie d'Amérique, a commencé à se développer. Chapin montre adroitement comment les assureurs maladie, initialement soumis au métier de la santé, sont finalement devenus les maîtres de la médecine. Le secteur des assurances, considéré comme le meilleur espoir de préserver l’autonomie des médecins, a commencé à dicter les conditions de prise en charge. Pourtant, comme le fait remarquer Chapin, les assureurs n'avaient pas le pouvoir de réguler l'offre et la demande de soins médicaux, ce qui limitait fondamentalement leur capacité à faire en sorte que les forces du marché paient des coûts exorbitants.


L’auteur est particulièrement doué pour saisir les conséquences imprévues des stratégies à court terme des acteurs de ces débats: assureurs à but lucratif, médecins, associations professionnelles, assureurs à but non lucratif, régulateurs et une foule d’autres. C’est une formidable œuvre d’économie politique qui associe l’histoire de l’État, de la politique et des entreprises dans un récit cohérent et convaincant. Le traitement de la montée de Medicare est particulièrement puissant. Bien qu'il s'agisse apparemment d'une expansion significative de l'État sur le marché, le programme gouvernemental a en fait implanté une assurance privée au cœur du système de santé américain. Chapin explore cette ironie en détail.

Sa conclusion fait réfléchir. Obamacare, écrit-elle, "a construit de nouvelles chambres au sommet d'un édifice défectueux et construit de jerry". C'est précisément parce qu'il a maintenu la centralité des compagnies d'assurance, explique Chapin, qu'il ne pourra pas maîtriser les coûts tout en maintenant ou en améliorant la qualité des soins . "


Dans les années à venir, nous pourrons peut-être comprendre qu'Obamacare, loin de marquer une nouvelle direction dans les soins de santé aux États-Unis, n'a en réalité été qu'un dernier souffle du modèle de compagnie d'assurance payeur, des soins de santé universels qui sont omniprésents dans les autres pays avancés et industrialisés du monde.
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