Elon Musk obtient un "non" de la France lors de discussions sur les technologies spatiales avec l'UE

Elon Musk France

La volonté d’Elon Musk d’inclure la technologie spatiale dans les négociations commerciales américaines avec l’Union européenne se heurte à la résistance française.

Le «non» de Paris est le dernier obstacle à émerger avant le début des négociations, ajoutant à une liste d’industries que la France considère comme interdites, telles que l’agriculture. Du côté américain, le président Donald Trump menace les tarifs douaniers sur les voitures et pièces détachées importées si les négociations échouent.

En décembre, Musk’s Space Exploration Technologies Corp. avait demandé au bureau du représentant américain du commerce d’utiliser les pourparlers prévus pour élargir l’accès au marché et faire en sorte que la concurrente européenne ArianeGroup ne bénéficie pas d’un traitement préférentiel en Europe. C’est un non-débutant, a déclaré le chef de l’agence spatiale française Jean-Yves Le Gall après que le journal français Les Echos eut rendu compte de la demande de SpaceX.

"Nous ne pensons pas que l'industrie spatiale devrait faire partie des négociations commerciales", a déclaré Le Gall lors d'une interview vendredi. "Nous pensons qu'il s'agit d'un secteur de la souveraineté et de la sécurité."

En réponse à l’appel de la lettre de SpaceX visant à remédier aux déséquilibres, M. Le Gall a déclaré que les subventions américaines au secteur spatial étaient "très en avance" par rapport à celles de l’Europe.

Liés par un commerce annuel de plus de 1,1 billion de dollars, les deux parties cherchent à poser des jalons. Les priorités des États-Unis comprennent l’agriculture, les subventions et les télécommunications. L'UE a défini ses objectifs en janvier.

Ariane, dont la rampe de lancement est située en Guyane française, est une icône de la technologie et de la recherche françaises. Les principaux actionnaires d’ArianeGroup sont Airbus SE et Safran SA.

SpaceX a décidé de lancer ses activités dans l'espace avec une technologie de fusée réutilisable réduisant les coûts. Cela met la pression concurrentielle sur ArianeGroup, qui a sabré le prix de son lanceur de nouvelle génération, connu sous le nom d’Ariane 6.

SpaceX, basé à Hawthorne près de Los Angeles, a établi un record d’année dernière avec 21 lancements destinés à des clients, dont des opérateurs de satellites commerciaux et l’armée américaine. ArianeGroup a réalisé onze lancements l'an dernier par le biais de sa filiale Arianespace.

L’auditeur français chargé des comptes publics, qui surveille l’efficacité des dépenses publiques, a critiqué le programme Ariane en janvier, laissant entendre qu’il avait peu d’espoir de faire face à des concurrents comme SpaceX.

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L’auditeur constate que la fusée de nouvelle génération européenne est maudite avant même le premier vol

L’opérateur satellite français Arianespace a peu d’espoir de faire face à des concurrents tels que Elon Musk’s SpaceX.

C’est l’évaluation cinglante du commissaire aux comptes de l’État indépendant français dans un rapport qui cerne le modèle économique imparfait derrière Ariane 6, la nouvelle génération de lance-roquettes qui devrait entrer en service en 2020.

Les Européens, qui ont participé au développement du lanceur, ont opté pour une approche «prudente» et ont investi dans le type de technologie contrôlée dans laquelle les clients potentiels du continent n’avaient aucune confiance, même en 2014. Cela signifie que Ariane 6 est coincée dans le passé et «risque de ne pas être compétitive à long terme». Ses rivales américaines ont une longueur d'avance et testent déjà les futures technologies de rupture.

La Cour des comptes, basée à Paris, a pour tâche d’examiner la manière dont l’État français utilise mal les fonds publics. Il consacrait 31 pages aux dépenses spatiales et montrait comment l'approche attentiste des clients commerciaux d'Ariane 6 "plaçait Arianespace dans une position délicate".

Le lanceur, qui donne à l’Europe une autonomie dans l’accès à l’espace, devancera les concurrents américains qui déploient des fusées réutilisables et testent de futures technologies perturbatrices. Cela coûtera aussi trop cher, écrit le vérificateur.

Broad Critique

L’auditeur a écrit que, contrairement aux concurrents américains, Ariane 6 souffrait d’une pénurie de marchés publics. L'auditeur d'Etat a écrit que les marchés publics pour les lancements institutionnels "devraient être consolidés" par l'Europe lors de sa réunion sur les politiques spatiales à Madrid cette année. De telles commandes publiques contribueraient grandement à rendre Ariane 6 plus compétitive, a déclaré l'auditeur, ajoutant que le continent avait tout intérêt à financer son propre programme spatial.

Les dépenses futures devraient se concentrer sur les nouvelles technologies perturbatrices "plutôt que sur le financement des opérations" des groupes industriels impliqués dans la production de lanceurs, a indiqué le rapport, sans nommer les sociétés. Cependant, si on lit entre les lignes, il semblerait qu’il s’agisse d’une découverte des plus gros actionnaires de l’entreprise commune: Airbus SE et Safran SA.
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