La France rejoint la course à l'espace du 21ème siècle craignant les conflits futurs

Centre spatial européen

La France a signalé que la course à l'espace du XXIe siècle passait à une nouvelle phase potentiellement plus dangereuse avec un programme d'investissement sans précédent visant à protéger les infrastructures critiques contre les agresseurs.

Des responsables à Paris soupçonnent la Russie d'essayer d'intercepter des communications secrètes lorsqu'elle a volé une sonde espion près d'un satellite européen à 22 000 km de la Terre, a annoncé la ministre de la Défense Florence Parly en annonçant ces mesures.

Alors que les sommes que la France et ses alliés européens dépensent pour améliorer leurs satellites et leur technologie spatiale sont dérisoires comparées aux dépenses engagées par les États-Unis et la Chine, ce changement témoigne de l’inquiétude croissante suscitée par la militarisation croissante de l’atmosphère extérieure de la Terre.

"Ce type de comportement porte en germe les conflits de demain", a déclaré Parly lors d'un discours prononcé devant le siège de l'Agence spatiale française à Toulouse. "Nous sommes en danger."

Nouvelle course à l'espace

La France souhaite développer des capacités spatiales indépendantes en raison des nouvelles menaces militaires de la Chine et de la Russie et des tensions avec les États-Unis, garant traditionnel de la sécurité européenne.

Le gouvernement commandera une série de nouveaux satellites pour assurer la surveillance et les communications de l'armée et des services de renseignement, ainsi que pour renforcer les prouesses technologiques de ses fabricants, notamment Thales et Airbus. L'UE prévoit d'allouer 16 milliards d'euros (19 milliards de dollars) à son budget 2021-2027 pour l'espace, la plupart allant au système de navigation par satellite civil et militaire Galileo.

La France prévoit de dépenser 2 milliards d'euros l'an prochain, a déclaré un responsable. Des fonctionnaires à Paris cherchent également à collaborer avec l'Allemagne pour aider les entreprises à investir dans des projets spatiaux innovants et perturbateurs, dans le but de rattraper leur retard tant sur le plan financier que technologique avec la Chine et les États-Unis

La chancelière allemande Angela Merkel a souligné ses propres ambitions pour que l'Europe devienne plus indépendante des États-Unis lorsqu'elle a rencontré le président français Emmanuel Macron à Marseille, vendredi.

"Je suis très optimiste sur le fait que nous avancerons ensemble pour une Europe autonome, capable de résoudre ses problèmes de manière autonome", a-t-elle déclaré.

Cloches d'alarme
L’Europe a été témoin avec inquiétude du retour de son principal allié dans la rhétorique de l’espace de l’époque de la guerre froide, dans un objectif explicitement militaire. En mars, le président américain Donald Trump a déclaré vouloir créer une "Space Force" américaine. Il souhaite que le Congrès affecte 8 milliards de dollars sur cinq ans aux systèmes de sécurité spatiale, a déclaré le vice-président Mike Pence, appelant à une "domination américaine dans l'espace"

Malgré un traité international signé en 1967 interdisant le placement d’armes de destruction massive dans l’espace ou dans la lune, l’accord n’interdit pas l’utilisation d’armes classiques en orbite.

La décision des États-Unis de créer une force spatiale intervient après que le secrétaire du Pentagone, Jim Mattis, eut d'abord rejeté l'idée. Mais l’initiative a pris de l’élan et Mattis a déclaré le mois dernier que les États-Unis avaient reconnu la menace posée par d’autres nations dans l’espace.

"L'espace est l'un de nos intérêts nationaux vitaux", a déclaré Mattis le 9 août.


Plan secret de l'espace

Les États-Unis ont déjà une empreinte militaire spatiale. Le ciel fourmille de satellites espions et d'autres plates-formes qui soutiennent la surveillance, les communications, les prévisions météorologiques et autres activités du gouvernement. L’armée de l’air possède également un avion très secret, le X-37B, construit par Boeing Co., qui tourne autour de la Terre pendant de longues périodes.

En février, les services de renseignement américains ont averti que la Russie et la Chine pourraient bientôt posséder des armes spatiales destructrices. Les deux pays ont lancé des satellites «expérimentaux» conçus pour contrer d’autres infrastructures spatiales, a indiqué le bureau américain du directeur du renseignement national dans un communiqué de 28 pages.

«La Russie et la Chine continuent de promouvoir publiquement et diplomatiquement les accords internationaux sur la non-militarisation de l'espace et le« non-placement initial »des armes dans l'espace. Cependant, de nombreuses catégories d'armes ne seraient pas visées par de telles propositions, leur permettant de continuer à rechercher des capacités de guerre dans l'espace tout en maintenant publiquement que cet espace devait être un domaine pacifique », indique le rapport.

Agression Satellite

L’armée française a pu se familiariser avec le déroulement du combat pour le contrôle de l’espace l’année dernière lorsque le satellite russe Louch-Olymp a approché un orbiteur franco-italien. La manœuvre était si inhabituelle et si rapprochée que l'engin essayait très probablement d'intercepter les communications françaises, a déclaré Parly.

"Nous savons pertinemment que d'autres grandes puissances spatiales mettent en orbite des objets fascinants, testent des capacités potentiellement offensives, effectuent des manœuvres qui ne laissent aucun doute sur leurs motivations agressives", a déclaré Parly. "Les enjeux sont élevés. C'est une priorité absolue. "

Les champions européens de l'espace ont besoin de plus de commandes à domicile pour battre Musk


Les champions européens de l’espace incitent les acheteurs locaux à privilégier leur technologie à celle de leurs concurrents étrangers, alors que la concurrence s’est intensifiée de la part d’Elon Musk’s Space X.

Alors que les responsables de l'industrie spatiale se réunissent cette semaine à Paris pour la conférence World Satellite Business, l'opérateur français de satellites Arianespace demande à l'Europe de traduire ses ambitions en matière de souveraineté spatiale en davantage de commandes publiques. Les start-ups veulent aussi leur part, avec la société de propulsion parisienne ExoTrail et la société de satellites Kineis qui collectent des fonds auprès d'investisseurs locaux.

"Nous avons besoin de davantage de commandes publiques pour le lance-roquettes Ariane 6 nouvelle génération", a déclaré lundi Stéphane Israël, président-directeur général d'Arianespace, en marge d'une conférence de presse à Paris. "Nous demandons à l’Europe de faire ce qu’elle a fait ailleurs - aux États-Unis, en Chine et en Russie - lors de la passation de contrats."

Le budget spatial américain a alimenté le développement d’entreprises telles que Musk’s Space Exploration Technologies, et l’Europe devrait en tirer parti, a déclaré Israël.

Lanceur de fusées lourd Ariane 6, qui devrait entrer en service en 2020, n'a reçu que trois commandes fermes de clients publics européens, ce qui ne l'empêche pas de rester dans la course contre les fusées Falcon de Musk, ainsi que des startups telles que Blue Origin , soutenu par les poches profondes fondateur Jeff Bezos d'Amazon. Arianespace, une branche du groupe Ariane dans laquelle les planificateurs européens Airbus SE et le fabricant français d'aérospatiale Safran SA ont leurs propres participations, a obtenu son premier contrat commercial avec l'opérateur de satellites Eutelsat Communications SA cette semaine.

Parmi les contrats qu'Arianespace tente de signer, il y a une mission scientifique à Jupiter pour l'ESA, l'Agence spatiale européenne. Des discussions importantes sont en cours avec les services de renseignement allemands BND pour envoyer leurs satellites Georg dans l’espace. L'Allemagne a affecté 400 millions d'euros au financement de la construction de trois satellites de reconnaissance optique du gouvernement, ont rapporté des journaux allemands l'année dernière


«Achetez européen»

Les fournisseurs locaux affirment qu’ils font partie de la réponse au besoin de l’Europe en matière de souveraineté aérospatiale. La France a exprimé sa préoccupation face à la militarisation progressive de l’atmosphère extérieure de la Terre et à la nécessité d’ajouter des capacités de surveillance par satellite, le président Emmanuel Macron ayant exhorté ses homologues européens à maintenir un accès autonome à l’espace.

Néanmoins, les sommes que le pays et ses alliés européens dépensent pour améliorer les satellites et la technologie spatiale et pour lancer des missions scientifiques ou gouvernementales sont dérisoires comparées aux dépenses des États-Unis et de la Chine. L'UE prévoit d'allouer 16 milliards d'euros (19 milliards de dollars) à son budget 2021-2027 pour l'espace, la plupart allant au système de navigation par satellite civil et militaire Galileo. La France prévoit de dépenser 2 milliards d'euros l'an prochain pour ses programmes spatiaux.

En revanche, le budget de la NASA a dépassé 19 milliards de dollars au cours du prochain exercice.

"Les dirigeants européens sont clairement intéressés à soutenir des industries stratégiques telles que l'espace et à les financer", a déclaré David Henri, PDG et cofondateur d'ExoTrail, qui a levé 3,5 millions d'euros la semaine dernière pour développer des hélices électriques miniaturisées. en aidant au développement de nouvelles technologies, mais nous aimerions également que l’Europe soit davantage encouragée à acheter du matériel européen, y compris des hélices. ”

Une autre startup appelée Kineis, qui souhaite lancer une constellation de nano-satellites, a déclaré que l’Europe prenait de plus en plus conscience de la nécessité de soutenir l’émergence d’un écosystème local d’entrepreneuriat spatial. Il recherche environ 100 millions d’euros de financement auprès de donateurs privés et publics d’ici à la fin de l’année, a déclaré le PDG Alexandre Tisserant.

Toutefois, la complexité de l’Europe et la diversité des États membres empêchent de réaliser ses ambitions, a déclaré Israël à Arianespace. Sa société est en pourparlers pour sept lancements institutionnels de la nouvelle fusée, mais trois seulement ont été officialisés à ce jour: deux positionnements globaux pour le système européen Galileo et un satellite militaire pour la France. Le programme a besoin de 11 lancements chaque année pour être viable, a-t-il déclaré.

"Nous devons être sur un pied d'égalité", a déclaré Israël. "Nos rivaux grandissent sur des commandes publiques fortes et cela leur donne un avantage."

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